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什么是美国梦


【2020-11-27】 【YNN】


什么是美国梦?据说, 美国梦就是拥有一座独立的房屋,再加上养一条狗。

九十年代初,我在中科院上海分院读研究生。不记得是同学们一起玩的时候,还是在一次学术会议期间,我们去了处在郊外的动物园。当时干了什么一点记忆都没有, 但动物园里一座白色的小平房一直刻在我记忆的深处。 当时还是裙也翩翩发也翩翩的我,站在那座小白屋前,望着周围修整得整整齐齐无一根杂草的草坪,突然有了一个非分之想。

那是怎样的一个非分之想!九十年代初还没有商品房, 唯一拥有自己一个安身之地的机会就是论资排辈等待你的时间靠工作单位给你分一间房! 那还是要运气足够好才会有。 一座单门独户的小白屋,静静地躺卧在一片宽阔的绿油油的草坪之中,远离城市远离喧闹, 能朝望日出晚观日落, 这是一个遥远不可及的梦!

几年后被出国大潮冲到了美国。 四年后大女儿出生,为了给孩子更大的活动空间,一年后我们拥有了自己独门独户的房子。那是一个错层结构的房屋,被四周葱葱绿绿的松树和枫树包围, 铁丝网和灌木丛把后院围起来为孩子提供了一个安全的玩耍空间。 房子连地下室一共有四层, 三个卧室,起居间,家庭间,餐厅,厨房间小小的早餐区,麻雀虽小,五脏俱全。虽然贴在房子表面的是棕红色的砖,而不是白色的,与我的梦想有所出入,但房子前后都有不算小的草坪,尽管有点遗憾,但也算是圆了一半美国梦了吧。

(关于美国梦的另一半,养一条狗,因为对狗过敏的原因, 还在寻梦之中)    

学业结束后我又随着工作漂流到了美国的中西部。一个偶然的机会让我开始在社区大学兼职教晚间的基础生物学。这个兼职让我兴奋不已,我在全职的工作之余,把所有的空余时间花在了准备课程上。周末,晚上,只要有时间, 我都在仔细研读教科书和思索怎么安排课程。 我在短短的两个月之内把一学期的PPT,实验课,每次实验课后的小测验和课程的五次考试题都全部完成,然后在每堂课前再研读修改以求完善。那是我有生以来第一次自己的课, 我教得兢兢业业,学生们也学得兴趣盎然。学期结束时, 三分之二的学生得了A,(这可是社区大学的学生啊, 系主任在我接受课程之前警告过我说社区大学的学生大多是C学生, 要我有所心里准备), 每个学生在离开之前都跑来跟我拥抱以表感谢。 那个学期学生给我的总评分是4.6/5。

以后的几个学期我继续保持着最初的热情。 平时我会注意最新研究动态而掺入到讲课之中,每次上课之前我还会把教科书读一遍,再把PPT温习一遍。 当时我全职的工作离社区大学有30迈的距离, 每次有课我总是早早地来到教室, 好让我自己在开车之后上课之前能有一会儿喘气放松的时间。就是在这样的气氛中, 我认识了这位清洁工。她是一位来自罗马尼亚通过抽签来到美国的移民。社区大学要求清洁工在两堂课的间隔把教室和黑板清洁干净。因为我每次都提前到教室, 我总是能遇到她。几次遇见熟悉后, 她问我教什么课, 我说基础生物课。 她说哇你教生物课啊?一脸崇拜的样子。 她说她在州立大学学过生物课, 生物课好难呢。我开始对她好奇起来, 问她为什么要学生物课?她说她想拿工商管理硕士 (MBA)的学位, 而生物课是其中一门必修课。她的理想是成立自己的清洁公司, 用先进的管理模式管理自己的公司。这时轮到我崇拜她了! 一个清洁工,英语也说不流利,没有很多的教育背景, 但这些并不妨碍她怀掺梦想。 来到美国, 就是要踮起脚, 举起手, 努力去触摸天上的月亮星星啊!

有一次我在电梯里遇到一位刚要下班的黑人护士。电梯里就我们俩人, 我没忍不住对她说,你看上去很疲劳, 工作很忙吧?她一边打着哈欠一边对我说, 你知道吗?我和我丈夫努力存钱正想要买一座自己的房子,虽然累一点但一切都是值得的。 她说话的当儿脸上露出一股自豪的神情, 仿佛靠自己的双手来实现自己的梦想是一件最崇高的事业。我一直以为只有我们移民才会有想拥有自己房子的美国梦, 正宗的美国人, 原来也在追逐美国梦呢!

我全职工作的大学动物房的工作人员经常更换, 给实验动物换笼子是一件脏活, 薪水又低, 所以只要找到更好的工作, 没人会长期在那儿工作。有一段时间去动物房, 我看到一个新来的小姑娘, 二十出头,长得眉清目秀。 大概是没有经验, 她换笼子速度很慢, 对小鼠也是担惊受怕的样子。 因为干活慢, 她完不成工作量, 只能在别人休息的时候继续干活。我们尽量不在他们换笼子的工作日去动物房,必须要去的话, 就趁着他们休息的空当去。就是因为她不休息而我必须去就认识了她。几次之后我们开始攀谈, 她说她是州立大学的学生, 到这儿实习,现在是无薪工作,希望三个月实习完了能留在这儿。她是个单身母亲, 白天在动物房工作, 周末晚上去酒吧赚钱养家。 我想还有这样的大学生, 把换笼子的工作当作她的理想!三个月后她顺利地留下继续她换笼子的工作, 当然这时她有薪水了。她很努力, 也不再是那个怯生生怕小鼠的小姑娘了, 做事麻利果断。再过一段时间, 她已经不在那儿换笼子了。 人员更换在动物房是很普遍的事, 我也没再留意, 直到有一天在一个实验室的门口遇到她。 她告诉我她找到了在实验室做技术员的工作 ,现在除了帮实验室管理动物外, 还做基因型测试,Western blot等等,俨然一个科技工作者的模样!这位小姑娘, 不是没志向,她清清楚楚知道自己想要的是什么。 世界上从来就没有捷径可走,所以她愿意从最脏最苦的活干起。 若干年后再碰到她, 如果她告诉我, 她已是实验室的监管 或者正在读博士学位, 我一点也不会感到惊奇!

美国梦,真的是拥有一座独立的房屋,再加上养一条狗的定义吗?

我搜美国梦的定义, 找到这段话: The term was coined by writer and historian James Truslow Adams in his best-selling 1931 book "Epic of America."1? He described it as "that dream of a land in which life should be better and richer and fuller for everyone, with opportunity for each according to ability or achievement."

这个名词是由作家和历史学家詹姆斯·特鲁斯洛·亚当斯(James Truslow Adams)在他最畅销的1931年出版的《美国史诗》中创造的。他形容这是“梦想是,有这样一片土地, 能根据能力或成就给每个人提供机会, 使他、她的生活变得更好,更丰富,更饱满 。”

愿伟大的美利坚合众国继续给有梦想的寻梦者实现梦想的机会!

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